Popkomm – The Danish night

Danish rock sets the standard on a crowded night in Eastberlin, where a young team of 8 bands created queue and really got the local audience and the international trade to talk.

1 quarter in The Broken Beats’ concert, there is already sold out, and people stands in line by Postbahnhof, the old mail-train hall, which holds 1200 people, and for the 3rd year in a row holds MXD’s Danish night. The previous years at Postbahnhof has given Danish music a solid reputation, but tonight it will be close to a breakthrough, there audience first and foremost wideness a change of generations, and a packed Danish rock-program without any genre-detours.

Saybia
There are obvious big expectations to Saybia, then the great hall is filled for the last time, and the end of a big Danish night has to come before the after party. The place at the end of the night seems right, in spite of the obvious difference in energy-level to Dúné; throughout the night you meet more foreign trade-people, whom especially visited to see Saybia, but also got to see several other Danish bands.

The concert becomes a show of great song writing. The hardcore audience for the previous bands properly misses a more openness, edge or a bit more experiments, but after a night in company with the top of rock, you feel how pure these songs come through. The excitement among the evenings business-guests are warm and by the looks of it, the expectations are fulfilled.

Saybias 3rd album ”Eyes On The Highway” is just released in Denmark, Sweden, Norway, The Netherlands, Belgium and Switzerland, and is to be released in Germany, Austria and Poland October 12th. With EMI in the back the band can note, that the album had a chart-entry at #6 in the Netherlands, #15 in Switzerland and peaked #2 on iTunes in Norway, where the single “Angel” is played on all 12 nationwide radio stations right now. Besides that, there has been written very positive reviews of “Eyes On The Highway” in the same 3 countries. There is also a good reason to believe something big of the German marked:

– For us is Popkomm very important with the release of the album on the German market. It is a good opportunity to present the band for the press and festivals here, but of course also interesting compared to the European – and American press, who also are present, tells Sara Sølvsteen, manager for Saybia. She later tells, that the German TV-channel ARD has made an interview with the band prior to the concert.

The band takes on a tour through all the capitals of Northern Europe in November, and work on getting the album released in Southern Europe, at the same time.

Author

Martin Buck (MyMusic.dk/gaffa.dk)

Original Danish version

Dansk rock satte standarden på en tæt belagt aften i ØstBerlin, hvor et ungt hold af otte bands skabte kø og for alvor fik det lokale publikum og den internationale branche i tale.

Allerede et kvarter inde i The Broken Beats’ koncert er der udsolgt, og folk står i kø ved Postbahnhof, den gamle postjernbanehal, som holder 1200 personer, og som for tredje år i træk danner rammen om MXD’s danske aften. De foregående år på Postbahnhof har givet dansk musik et solidt ry, men i aften skal vise sig at blive noget nær et endeligt gennembrud, hvor publikum først og fremmest er vidne til et generationsskifte og til et tætpakket dansk rock-program uden genre-svinkeærinder.

The Broken Beats
Som en kulmination på ti dages turné i Tyskland skuffer The Broken Beats ikke det tidlige publikum, når de uden problemer og fra minut 1 allerede svedende tumler direkte ind i en rablende spilleglæde. Kollektivet er på samme tid blevet mere tændte og mere afslappede, kommunikationen er optimal om end behageligt domineret af Kim Munk i front, og The Broken Beats er begyndt at spille med hårdere anslag over hele linjen. Det skrøbelige og skramlende er erstattet med en stor kraft lagt med let hånd, og det klæder materialet, selv om der aftenen igennem viser sig at være en smule problemer med lyden på den lille scene.

En buldrende distortion og et væld af fills lyd fylder de varme popsange og får pludselig hits som ”Essentials” og ”Copy” til at lyde som både storladne og melankolske mutanter. Med en blanding af naivitet og selvsikkerhed er de nye numre varme og komplekse – Don Quixot’sk helterock, der får vindmøllerne til at lette på hatten med fængende omkvæd knirkende af løjerlige detaljer.

Det virker, som om både udlængsel og hjemve har fundet sin faste form hos bandet, der efter ti dage på turne i Tyskland topper på det helt rette tidspunkt. Salen er – trods det tidlige tidspunkt – pakket, og de fremmødte branchefolk ser et band, der er i fuld færd med tage det næste skridt.

– Bandet var i form, og timingen var perfekt. Vi havde inviteret et canadisk label, som er interesseret i at distribuere os i Canada og de har givet deres tilsagn, så vi sigter efter en turne i Canada i 2008. Mediemæssigt, har vi været heldige. Den tyske tv-kanal ARD har optaget halvdelen af koncerten, og den bliver vist omkring midnat, hvor der er omkring 1. mio. seere, fortæller manager Sara Sølvsteen efter godt et år i hælene på de internationale musikmesser med The Broken Beats.

Dúné
Inden publikum får tørret smilet af fjæset, går Dúné på i den store sal ved siden af. Resten af aftenen bliver koncerterne fyret af med sådan en præcision, at publikum i det fyldte Postbahnhof ikke får lejlighed til at overveje, om de skal videre. Vi bliver trukket rundt ved næsen, og trods de kun 25 meters afstand mellem scenerne, er det ikke hver gang, man når at komme fra den ene sal til den anden, før koncerten er godt i gang.

Der hersker ingen tvivl om, at Dúné er på vej til at gøre Tyskland til deres anden hjemmebane. Men før vi følger de post-moderne superhelte og deres syrede højenergiske mareridtspop, møder jeg Popkomms egen Klaus Gropper, som er blandt de tilrettelæggende managere på festivalen. Adspurgt om, hvorfor han er dukket op til lige den danske aften, og hvad han i øvrigt synes om et program, der kun tilbyder rock, siger han:

– Jeg hørte Veto på South By SouthWest (i Austin, Texas, red.), hvilket ledte mig til Dúné, og nu har jeg fået færten af en dansk udvikling af både stilarterne og måden at arbejde med musikken på, som er meget spændende på lang sigt. Jeg synes, I rammer en nerve, selv om der er nogle stereotype forestillinger i Tyskland: Norge er metal, Finland electronica, Sverige garage og Danmark plain rock. Man kan sagtens arbejde mod den slags forestillinger, men det skal ske et andet sted i byen, ikke på en aften som denne. Her gælder det om at fylde salen og lave fællesskaber.

Fællesskabet er under konstruktion i store sal. Dúné er tændt, og sanger Mattias Kolstrup kunne virke overtændt, hvis ikke også resten af bandet står på tæer for at nå mikrofonen og skrige deres spilleglæde ind i de mørke, rastløse strukturer, som Dúnés sange er – på randen af det plagede, melankoli på speed – som ville en sorg bundfælde sig og gøre hver og én i bandet til sten, hvis de et øjeblik stoppede op og lod stilheden falde ned om ørerne på dem.

Det både ligner og lyder som et liv i overhalingsbanen, selv om bandets optræden og de insisterende sange næsten kan splintre selve den musikalske oplevelse. Hittet ”Bloodlines” bliver leveret med en stram energi, og en ny sang lover godt og bliver præsenteret rundhåndet – It doesn’t have a name yet – mens ”Go Go Valentina” dykker ned i roligere, mere dronende bevægelser, hvor en større evne til at tøjle den syv mand voldsomme energi lader til at have meldt sig.

Dúné har allerede licensaftale med Columbia / Sony BMG i Tyskland (plus Østrig og Schweiz), hvor det bliver svært at sætte en stopper for det unge orkester. (i disse dage forhandler det tyske selskab faktisk med Dúnés danske selskab Iceberg om licens-aftale for hele Europa – en aftale, der kun kommer i stand, hvis ”pengene kommer på bordet” – ellers laves der enkeltaftaler med interesserede lande i stedet, fortæller Icebergs Manfred Zähringer, red.)

Pladen ”We Are In There, You Are Out Here” udkommer (med ændret rækkefølge) i Tyskland 5. oktober, hvor de skal spille på MTV, og her har singlen ”Dry Lips” allerede roteret på Power Play. Torsdag aften spiller de som det eneste danske band på den prestigefyldte European Music & Media Night – med Popkomm-ugens nok tætteste repræsentation af branchefolk, mens der forude i efterårsferien venter en tætpakket tour. At dømme efter det strategiske fokus på Tyskland og aftenens fremmøde – et pudsigt miks af alvorlige branchefolk og meget unge pogodansere – vil der blive spillet for fulde huse.

Veto
Umiddelbart efter går beslægtede Veto på på den lille scene ved siden af. Rummet pakkes, og folk strander i mellemgangen, hvor publikum hørbart mister orienteringen over bands og scener. Veto er ikke kendt for at være sløve i betrækket, men oven på Dúné står indtrykkene i kø, og der går et par numre, før publikum helt lader sig overtale af Abrahamsens karakteristiske vokal, de opbyggelige eksplosioner og den distinkte lilletromme, der er så tight, at man snapper efter vejret.

De diskrete programmeringer og de omhyggelige stemninger, som Veto har mange af, ruller ind ,og omdrejningspunkter som ”You Are A Knife” og ”From A to B” leveres med en dæmon i hælene. Lille sal byder ind imellem på et afbalanceret lydbillede først og fremmest med et godt vokalmiks, hvor lytteren hele tiden konfronteres – ikke mindst af sangenes vekslende brug af dig – you – der hele tiden forskubber fortællerens balance. Vetos udtryk er ikke nervøst, men tekstuniverset er mere nerveplaget end musikken giver udtryk for, og i øjeblikke er Veto ren skandinavisk decembernat med udsigt til måne og fyrretræer – tag ”From A to Bs ”definition af at tage et råd og være på rette spor: ”turn but turn the other way around”.

Figurines
Derfor er det tiltrængt med en opjustering af humøret, hvilket sker ganske automatisk i selskab med de postmoderne lumberjacks, Figurines, der er på jagt efter blå rådyr og pt. gør det bedst i Canada og England, mens Tyskland stadig er relativt nyt marked. Manager Jesper Majdall siger:

– ”When The Deer Wore Blue” er netop udkommet i Tyskland via vores tyske distributør (Pop+U+Loud/Rough Trade/PIAS), og vi har også en booker (2ForTheRoad ) hernede. Vi er i gang med at promovere pladen med en 10 dages tour, hvor Popkomm-jobbet er det første i rækken. Samtidig er det en god mulighed til at få journalister og ikke mindst festivalbookere til at se bandet live. Succesen i Canada og England har gjort det nemmere at komme igennem med interviews og air play.

Det er kun bandets anden koncert med det nye materiale, og oven på de andre koncerter kan Figurines virke mere løse i kanten, som om der mangler lidt indre sammenhængskraft i melodierne, men det kan også tilskrives, at opfølgeren varierer mere mellem blød og sunny LA-karma og det kantede, skarpe up-tempo, som kendetegnede forgængeren ”Skeleton”.

Helen Smith fra Impala – den internationale sammenslutning af uafhængige pladeselskaber – valgte at tilbringe sin sidste aften på Popkomm i selskab med danske bands og dansk branche, og hun var især begejstret for Figurines:

– Gode tekster, fantastisk fremtoning på scenen, nærværende og spøjse og en fantastisk vokal. Ikke lige sådan at greje. Top karakter for Bay City Rollers-T-shirten! understreger den skotske leder af Impala.

The Kissaway Trail
Med en nylig aftale på 19 opvarmningsgigs for engelske Editors er The Kissaway Trail allerede løbet med overskrifterne, og inden det danske koncertpublikum nåede at få det helt store indtryk af dem, skete der store ting i England, hvor de blev signet til Bella Union, et af Englands pt. mest respekterede independent selskaber, startet af Simon Raymonde med en fortid i Cocteau Twins. The Kissaway Trail står nu i den usædvanlige situation, at deres debutalbum ”The Kissaway Trail” bliver udgivet i store dele af verden uden nogen form for forudgående showcases på udenlandsk jord.

Det bliver næppe mere drømmende og forrevent fra den danske indie-scene. I Postbahnhofs lille sal blænder The Kissaway Trail op for teatralsk og symfonisk rock – langsomt, tungt og tændt – og igen med alle drengene helt oppe ved mikrofonerne i adskillige, flerstemmige arrangementer.

Ikke alle arrangementer er lige tydelige i mikset, og stemmerne følges meget i rå kraft i stedet for harmonisk at spille ud mod hinanden. Men vokalerne er rene, drengekoret går direkte efter de små hår i nakken, og en fyldt sal kvitterer med rungende bifald. Under hittet ”Smother + Evil = Hurt” står et par tyske publikummer bag os og synger med, selv om det er The Kissaway Trails første koncert på tysk grund.

Bestemt gode tegn for et marked som er helt nyt, selv om manager Nikolaj Frank med friske succeser fra England er lidt forsigtig med at spå:

– Vi har ikke haft så meget tid til at fokusere på Tyskland, for det hele går meget hurtigt i England, men dette er ment som en første promotion, inden vi vender tilbage d. 3. november med tourstart i Hamburg. Inden da skal vi også forbi Holland, men den tyske satsning forbereder vi først efter turnéen med Editors.

Saybia
Der er tydeligvis store forventninger til Saybia, da store sal fyldes for sidste gang, og der skal sættes punktum for en stor dansk aften inden efterfesten. Placeringen sidst på aftenen synes rigtig, trods den åbenlyse forskel i energi-niveau i forhold til f.eks. Dúné; i løbet af aftenen støder man på flere udenlandske branchefolk, som er kommet specifikt for Saybia, men som altså også får en række andre danske musikoplevelser med sig.

Koncerten bliver en opvisning i god sangskrivning. Kernepublikummet til aftenens foregående navne ville måske savne mere udadvendthed, kant eller lidt flere eksperimenter, men efter en aften i selskab med toppen af rocken mærker man, hvor rent disse sange går ind. Begejstringen blandt aftenens forretningsgæster er varm og tyder på, at forventningerne er blevet indfriet.

Saybias tredje plade “Eyes On The Highway” er netop udgivet i Danmark, Sverige, Norge, Holland, Belgien og Schweiz, og den bliver udgivet i Tyskland, Østrig og Polen 12. oktober. Med EMI Europe i ryggen kan bandet nu konstatere, at albummet havde chart entry som nummer 6 i Holland, 15 i Schweiz og peak på 2.pladsen på iTunes i Norge, hvor deres single ”Angel” lige nu bliver spillet på alle 12 nationale radiostationer. Derudover er der indløbet meget positive anmeldelser af “Eyes On The highway” i samme tre lande. Der er altså god grund til at forvente noget stort af det tyske marked:

– Popkomm er for os vigtigst i forbindelse med den tyske release af pladen. Det er en god mulighed for at præsentere bandet for pressen og festivaler her, men selvfølgelig også interessant i forhold til det europæiske – og amerikanske – presse, der ellers måtte være til stede, fortæller Sara Sølvsteen, manager for Saybia. Hun kan senere fortælle, at den tyske tv-kanal ARD har lavet et interview med bandet umiddelbart før koncerten.

I november tager bandet på en tour rundt til alle Nordeuropas hovedstæder, og sideløbende bliver der arbejdet på at få pladen udgivet i Sydeuropa også.

SuperTroels feat. RebekkaMaria + Alphabeat
Som noget nyt er der arrangeret efterfest på den danske aften, en uformel afrunding, som dog alligevel bærer præg af, at vi har endnu en showcase tilbage med et band, som er genstand for meget andet end uformelle forespørgsler, et band, som trækker det ene store singlehit ud af ærmet efter det andet, Alphabeat.

Store sal lukkes af, en del gæster er blevet mætte og trækker hjemefter, mens SuperTroels trækker resten på dansegulvet med sit dj-sæt med RebekkaMaria fra Lampshade som gæst. Aftenens sidste band er signet til Copenhagen Records, der for nylig har haft held til at breake Alphabeat hos EMI UK. Om planen i Tyskland fortæller marketing manager, Jakob Sørensen:

– England har stadig første prioritet. Vi kommer først ud med ”Fantastic 6” som set up- single for at skabe opmærksomhed, og derefter lancerer vi ”Fascination”, som vi spår til at blive en større single. Vi har et godt samarbejde med EMI i England, så på Popkomm gælder om at få opbakning i de store systemer i EMI i Tyskland, så vi er velforberedt, når vi får mulighed for at fokusere på det tyske marked.

Alphabeats materiale er en landevej af sammenhængende, dynamiske popmelodier, som man umuligt kan stå stille til, og bandets kommunikation er en fornøjelse at følge, hvilket i øvrigt også må siges at gælde alle bands i løbet af aftenen. Over Alphabeat stråler til gengæld noget ubestemmeligt kitschet – noget iscenesat, som ikke længere er iscenesat – en distance, som gør det lettere for bandet at levere det, der siden deres sejr i Live Contest 2004 er blevet kendt som en af Danmarks mest positive live-oplevelser.

Alphabeat leverer en fest og EMI Tyskland/Europe er med hele vejen; musikere og branchefolk, danske og udenlandske hænger ud til sidst og nyder den dæmpede afviklingsmusik – eller står ude i den tilstødende atrium-gård, hvor man er begyndt at kunne se hinandens ånde i den kølige septemberluft. Det er ikke et spørgsmål om underskrevne aftaler, der hænger i luften. Snarere et spørgsmål om, hvorvidt en aften med dansk musik kan tage sig meget bedre ud, end den gjorde en lang onsdag septemberaften og -nat på Postbahnhof i ØstBerlin.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s